Harapan dan Ketakutan Muncul di Pedesaan West Virginia dengan Mendorong Upah Minimum $15

 

Di restoran Custard Stand di Webster Springs, West Virginia, Angie Cowger khawatir tujuan Demokrat untuk menaikkan upah minimum per jam menjadi $ 15 akan menjadi lonceng kematian untuk bisnisnya.

Kira-kira setengah dari karyawannya menghasilkan sekitar $ 9 per jam. Cowger tidak dapat membayangkan menaikkan harga hot dog dan es krim cukup untuk menutupi $ 15, jadi dia berharap untuk memberhentikan para pekerja, mungkin membuat pelanggan memesan di layar daripada dengan kasir.

“Saya tidak tahu basis pelanggan kami akan mendukung itu,” kata Cowger tentang kota pedesaannya yang berpenduduk sekitar 700 orang. Kami berada di kota yang hanya memiliki satu lampu merah di seluruh county.

Sementara upaya untuk menaikkan upah minimum nasional dari level $ 7,25 saat ini tanpa suara Partai Republik diblokir di Senat bulan ini, Kongres Demokrat telah mengisyaratkan mereka berencana untuk mencoba lagi.

Taruhannya mungkin tidak diilustrasikan di tempat yang lebih baik daripada di Virginia Barat. Tingkat kemiskinan 16% termasuk di antara yang tertinggi dan upah rendahnya – separuh pekerjanya berpenghasilan kurang dari $ 16,31 per jam – berarti mereka bisa melihat beberapa risiko dan manfaat terbesar dari langkah semacam itu.

Virginia Barat juga merupakan rumah bagi Senator Joe Manchin, seorang Demokrat moderat yang menentang target $ 15 dan muncul sebagai kekuatan kunci di majelis yang terbagi sempit.

Manchin, yang dukungannya akan sangat penting untuk keberhasilan undang-undang apa pun tentang masalah ini, mengatakan dia akan mendukung upah minimum $ 11, masih lebih dari 50% peningkatan dari tempatnya sejak 2009.

Lima Senat Republik – termasuk senator Virginia Barat lainnya, Shelley Moore Capito – telah mengusulkan kenaikan menjadi $ 10, menyarankan kompromi dalam bentuk tertentu mungkin dilakukan.

Di negara bagian yang didominasi Republik, di mana upah umumnya lebih rendah daripada di negara bagian yang condong ke Demokrat yang merupakan rumah bagi kota-kota terbesar di Amerika, kekhawatiran terbesar adalah mempertahankan pekerjaan, bukan menaikkan upah.

Kantor Anggaran Kongres (CBO) nonpartisan mengatakan pada bulan Februari bahwa menaikkan upah minimum menjadi $ 15 pada tahun 2025 seperti yang diusulkan oleh Presiden Demokrat Joe Biden akan mengurangi jumlah pekerjaan secara nasional sebesar 1,4 juta, dan mungkin sebanyak 2,7 juta, karena bisnis berjuang. dengan biaya yang lebih tinggi.

Pukulan itu akan terjadi setelah pandemi mengirim tingkat pengangguran jauh di atas 15% di Virginia Barat, lebih tinggi dari rata-rata nasional. Tingkat pengangguran 6,5% negara bagian saat ini tepat di atas tingkat nasional.

Sumber : Reuters

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*