Mengenang 150 Tahun Lalu Sejarah Pembangunan Jembatan Brooklyn

2 Januari 1870 atau sekitar 150 tahun yang lalu, pembangunan Jembatan Brooklyn dimulai di New York, Amerika Serikat. Jembatan gantung ini membentang di East River dari Brooklyn ke Manhattan di New York City. Reporting History, pembangunan jembatan ini memakan waktu 14 tahun, dan menurut catatan jurnalis Brooklyn Eagle David McCullough, mengakibatkan 21 pekerja, kebanyakan imigran, yang kehilangan nyawa. Baca juga: Hari ini dalam sejarah: 5 bom meledak di Manila, sementara 14 orang tewas, menurut asisten insinyur, C.C. Martin, jumlah pekerja yang wafat dikarenakan pembangunan Jembatan Brooklyn mencapai 27 orang. Sementara itu, kepala mekanik E.F. Farrington mengatakan, jumlah pekerja yang meninggal diperkirakan tak kurang dari 40 orang. “Jika kami tahu akan ada begitu banyak yang terluka, kami akan mengambil nama mereka, tetapi kami tidak pernah membayangkan bahwa seseorang akan terluka, atau bahwa jembatan akan memakan waktu lama untuk dibangun,” kata C.C. Martin. Baca Juga: Hari Ini: Terjangan Tsunami dari Pantai Banten hingga Lampung, 437 Orang Meninggal Sebagai Korban Pertama Beberapa Bulan Sebelum Pembangunan Dimulai, Proyek Jembatan Brooklyn Melahirkan Korban Pertama, Perancang Bengkel jembatan. Pada tanggal 28 Juni 1869, insinyur sipil kelahiran Jerman John A. Roebling sedang mengamati lokasi menara jembatan di atas kapal feri di sepanjang garis pantai Brooklyn ketika kaki kanannya tersangkut dan tertimpa kapal yang berlabuh. . Kecelakaan itu mengakibatkan dua jari kakinya diamputasi. Kurang dari sebulan setelah kecelakaan aneh itu, Roebling terjangkit tetanus dan meninggal. Akibatnya, putranya yang berusia 32 tahun, Washington Roebling, mengambil alih proyek raksasa itu tanpa perencanaan sebelumnya.

Sementara itu, kematian pertama selama konstruksi terjadi pada 23 Oktober 1871, ketika sepasang crane yang digunakan untuk mengangkut balok granit ke atas menara jembatan di sisi Brooklyn tiba-tiba jatuh. Sebuah batang kayu jatuh di kepala John French, sementara seorang pria bernama Dougherty tertabrak crane. John McGarrity meninggal saat mencoba menyelamatkan diri, dan tukang batu Thomas Douglas kemudian meninggal karena luka-lukanya.

Untuk membangun fondasi menara jembatan, para insinyur membenamkan sepasang ruang kayu dan baja kedap air yang disebut caissons. Para pekerja di dalam laci dijuluki “sandhogs”. Mereka bekerja dengan sekop dan dinamit untuk menggali dasar sungai.

Dikarena dirinya  bekerja keras di rumah yang panas dan padat, dan memiliki tekanan atmosfer dua kali tekanan atmosfer normal, karena udara terkompresi dipompa ke dalam untuk menahan air dan memungkinkan pekerja untuk bernapas. Semakin dalam penggalian sandhog, semakin mereka mulai mengalami kelumpuhan otot yang aneh, bicara cadel, muntah, menggigil, dan nyeri sendi yang menyiksa serta kram perut saat mereka naik ke permukaan. Tanpa sepengetahuan para pekerja, gejala “penyakit Caisson”, juga dikenal sebagai “kurva”, disebabkan oleh nitrogen yang menggelembung di aliran darah Anda yang disebabkan oleh penurunan tekanan atmosfer yang cepat saat Anda kembali ke tanah.

Pekerja Jerman John Myers menjadi pekerja pertama yang meninggal akibat peti setelah menderita sakit perut dan pingsan di rumah setelah hari kedua di dasar sungai. Delapan hari kemudian, orang Irlandia Patrick McKay meninggal setelah muncul kembali di darat dan, setelah sebulan, Daniel Reardon, orang Irlandia lainnya, menyerah ke laci. Setelah tiga kematian sandhog berturut-turut, Washington Roebling menangguhkan penggalian untuk menara Manhattan, khawatir hal itu dapat menyebabkan 100 kematian lagi.

Ketika Jembatan Brooklyn akhirnya selesai dibangun, Emily menjadi orang pertama yang menyeberangi jembatan, naik kereta kuda menyeberang dari sisi Brooklyn, membawa ayam jantan sebagai simbol kemenangan. Peluncuran Britannica, pada hari pembukaan jembatan, 24 Mei 1883, diwarnai dengan berbagai perayaan dan dihadiri oleh Presiden Amerika Serikat, Chester A. Arthur. Ketika dibuka, Jembatan Brooklyn memiliki panjang 486 meter dan jembatan terpanjang di dunia, hingga jembatan kantilever Firth of Forth di Skotlandia selesai dibangun pada tahun 1890.

Sumber : Kompas

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*